在top中,内存使用情况显示为如下格式:


Mem: 3056828k total, 2624472k used, 432356k free, 185196k buffers
Swap: 2096476k total, 0k used, 2096476k free, 1613592k cached

根据内存的使用情况,将内存空间划分为四种类型:已使用(used),未使用(free),缓冲区(buffers)和已缓存(cached)。

“已使用”是指目前正被使用的活跃的内存区域。“未使用”是指当前空闲的内存区域。“缓冲区”是用于存放即将写入存储介质的数据的区域。“已缓存”是指曾因需要而被读入内存、但目前已不被使用的数据。Linux通常会在资源使用完毕后保留一部分数据在内存中而不全部释放,这就是“已缓存”区域,这样当这些数据再次被使用时,系统就可以直接从内存中读取。而“缓冲区”用于将对存储介质的写操作集中进行。因此,“缓冲区”和“已缓存”特性对减少存储介质IO和加速系统运行都具有非常重要的作用。

所以,Linux运行一段时间后,通常看起来空闲内存都很小,其实是因为很大一部分被用作“已缓存”区域,这部分内存会在内存资源紧张时被自动释放,也可以通过如下命令手工释放:

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echo 1 > /proc/sys/vm/drop_caches